sábado, 6 de julio de 2013

Brazil Protests: A Scattered Opposition. Por Chelsea Gray

Brazil Protests: A Scattered Opposition

In the past week, there have been a series of uprisings across Brazil, with swarms of people, young and old, of all classes, protesting across the country for a better welfare system. This surge of rallies- some peaceful, others hijacked by violence- has dominated and disarmed the Brazilian government, leaving in its trail a bitterly entangled web of conflict.
The uprisings first exploded on 6th June in Paulista Avenue, São Paulo, as an angry reaction to government-imposed hikes in public transport fares which saw the price of buses rise from R$3 to R$3.20. Yet to think of this as the beginning is to fail to understand the underlying discontent that has been brewing within society against a government unable to meet the growing expectations of its people.
A student holds a sign reading "Dilma calls education, Neymar, and invests on it" on  20 June 2013. (Photo courtesy of AFP PHOTO / Pedro Vilela)
A student holds a sign reading “Dilma calls for Neymar’s education and invests on it” on 20th June. (Photo courtesy of AFP PHOTO / Pedro Vilela)
The Triggers
As one of Latin America’s largest and most powerful economies, Brazil is on an ascending economic trajectory, growing in stature not only in the continent but on the international stage. But while many demonstrators have benefited from a recent economic boom, in particular the middle and upper working classes, there is dismay at the high levels of taxes, often equalling those in Europe, that do not match the tired, chronically underinvested public services. The rise in transport fares then tapped into a public resentment with the way their government has handled -or perhaps mishandled- the socio-economic structure of a country still struggling with inequality and poverty.
As the first wave of protests continued to gain momentum, the rallies have since spiralled into a large-scale, mass repudiation of government services and political corruption, engaging all levels of society. Ricardo Romero, professor of Political Science at UBA, explains that the “origins of the protests have to do with the rise in transport tariffs. However, the massive public reaction that this triggered reveals the depth of structural problems within Brazil and its society.”
“The key problem is that Brazil has experienced a big demographic growth in the last few years. In 1960 the population was approximately 60 million, then 180 million in 2000, and by the end of 2010, it has grown to over 200 million.” With such an overwhelming and rapid remodelling of the demographic, there is an enormous burden on public services, in particular health care and transportation. The weaknesses in these vital sectors, and the government’s failure to adapt a financial budget to alleviate this pressure, triggered the anger of Brazil’s concentrated urban voice.
Protesters in Víctória, ES on the 28th of May (Photo courtesy of Izaias Buson)
Protesters in Víctória, ES on 28th May (Photo courtesy of Izaias Buson)
Lack of Leadership
Whilst there may be a common enemy in the shape of government, people’s boiling anger stretches across different strains of society, each with different agendas. For the government, this period is a trying one, as they struggle to understand a mass movement that has engaged so many, yet remains so fragmented.
Social media has played an integral function in how the rallies have developed their amorphous, sometimes anonymous shape. Of the 53.5 million Brazilians online -almost a third of the population- up to 86% use micro blogs or social media tools, according to polling firm Ibope. Yet whilst it was online media that brought people together, it now signals its own division. Radio, TV, and Twitter groups who incited and drove the rallies have recently resounded with condemnations of the increased violence in last week’s protests, desperately trying to disassociate and distance themselves from its current form.
The new social media technologies which constructed the means for organisation did so without centralisation and without taking on the responsibility of leadership. Squeezing together dissimilar groupings, with no particular political affinity, it may have got the government’s attention, but there is a limit on how far it can go. The high-pressure vacuum of the opposition, which was at the very heart of the protests, now begins to unravel, with scattered groups each scrambling for their own cause to be heard.
Brazil has a history of successful mass movements but the current protests seem to be trailing off more abruptly than their predecessors. After the successful movements for re-democratisation in the 1970s and 1980s, there were the ‘Caras Pintadas‘ of the early 1990s, where young people with painted faces took to the streets for the impeachment of President Fernando Collor de Mello. However, the current movement has not inherited the same clear, united objectives that have worked so effectively in the past.
A Government Response
Dilma Rousseff in a meeting with regional governors and mayors (photo: Presidency of Brazil)
Dilma Rousseff in a meeting with regional governors and mayors (photo: Presidency of Brazil)
On Tuesday 18th June in a televised speech, President Dilma Rousseff addressed the nation and the protesters, the morning after over 200,000 Brazilians had marched across various cities, declaring that “Brazil has woken up stronger today” with the on-going protests reflecting “the strength of the voice of the streets”.
By Monday 24th June, Rousseff had put forward a national plan to focus on five key areas, which include greater fiscal responsibility and control over the rising inflation; greater transparency and political reform through the formation of a constituent assembly that will tackle issues of political participation and a toughening of the laws against corruption; and an increase of up to R$50 billion on spending in public transportation as well as a reallocation of the budget to target significant problems in health care and education.
Whilst these promises come against a lagging economy, rising inflation, and a large public deficit, Rousseff plans to invest the money from Brazil’s oil rich industries into public services. Romero suggests that this initiative could well be “the means for the government to reform the political system” and thus meet the growing expectations of one of its largest mobilised opposition in 21 years.
There will also be a national plebiscite in which Rousseff has put forward topics including how campaigns are publically financed, a shift from proportional representation to district voting for Congress, and a reform against the re-election of the president, state governors, and mayors. However these points are still to be ratified by Congress.
A Temporary Truce?
The protests have won a small victory as the government has responded to their immediate demands, cancelling the rise in transport fares as well as engaging in political reform. The first step has been the overturning of the contentious PEC 37, a proposal which would have granted immunity to high officials and strengthened the power of the police.
While it may be easy to point out the failings in public services, these are weaknesses that have been around for very long. So the question on everyone’s lips is: why have people only just began protesting? Perhaps the protests reflect not just a failure of the government, and of the public services, but something deeper and more structural. Over the past ten years the psychology of the people has changed alongside the country’s cycle of economic enrichment, creating a profound shift in public expectations regariding its politicians.
There is now a perplexing silence that has settled in Brazil that seems to have quelled the majority of the rallies. However, small factions still gathered outside football stadiums after Brazil’s Confederation Cup victory, truckers continue to blockade artery roads in protest of interstate highway tolls and fuel prices, and labour unions have called for a national strike on 11th July.
With the football World Cup and the Olympic Games just around the corner, the eyes of the world are set on Brazil -and on whether the government will manage to uphold this uneasy truce.

Click here to find out what Argentines think about the protests in Brazil.

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lunes, 1 de julio de 2013

Un campeón sin festejos


Un campeón sin festejos

Año 6. Edición número 267. Domingo 30 de junio de 2013
internacional@miradasalsur.com (TELAM).
Se juega la final de la Copa Confederaciones, sin embargo los medios estarán más atentos al nivel de las manifestaciones en los alrededores del estadio que al partido mismo. Y es que de consagrarse campeón la verdeamarela, que juega con España, los brasileños tendrán poco por festejar, o mucho, si se hace un balance político. Para muchos, la masividad de las protestas fue sorpresiva, aunque sus causas resultan comprensibles. Es que Brasil sufrió una profunda transformación sociodemográfica. Triplicó su población en cuarenta años, pasó de 60 millones en 1960 a 180 el año 2000, incluso alcanzando los 200 millones durante la gestión de Inácio Lula da Silva. Esta expansión generó ese “baby boom” que hoy se manifiesta en las calles. Esta nueva dinámica de desarrollo inclusivo, que implicó la concreción del “Fome Zero” (Hambre Cero), base del gobierno de Lula, se contrasta con componentes estructurales de Brasil. La fuerte descentralización de la política, fortalece la lógica territorial y el empoderamiento a los prefeitos (intendentes) de los municipios, quienes están más preocupados en garantizar su carrera política que en cubrir las necesidades de infraestructura de ciudades que receptan ese crecimiento demográfico. Para graficar la situación, Brasil tiene unas 40 ciudades con más de medio millón de habitantes y unas 10 con más de un millón. Además, destacan Belo Horizonte, Salvador, Brasilia y Fortaleza con 2,5 millones; Río de Janeiro con 6 millones y, especialmente, San Pablo, con 12 millones y un conurbano de otros 10 millones de habitantes. Estas cifras permiten descifrar la magnitud de los escenarios donde transcurrieron las manifestaciones. Los déficits en infraestructura de estas ciudades, que refieren a educación, salud, vivienda y transporte, son la base de la agenda de estas movilizaciones. Es claro, que la inclusión social de millones de brasileños conlleva a nuevas demandas desde una perspectiva de una ciudadanía integral, especialmente en lo que refiere al hábitat de vida. En ese marco, los jóvenes que reciben sus tablets para cursar el nivel medio, además quieren tener acceso a la educación superior, hoy altamente restringida. Para dar dimensión, Brasil con 200 millones de habitantes tiene 2,4 millones de estudiantes universitarios al igual que Argentina, con una población de 40 millones. En tal sentido, los gastos en los megaeventos (Copa Confederaciones, Mundial 2014 y Olimpíadas 2016) que alcanzan unos 13 mil millones de dólares y podrían duplicarse hasta que arranquen los torneos, irritan a una población que ve cómo los lobbies empresariales, aliados a la CBF y la FIFA, junto a prefeitos, se embolsan cuantiosas ganancias en una infraestructura que poco los beneficia, porque no está pensada para el desarrollo cotidiano, sino para espectadores que van del aeropuerto al hotel y al estadio, y viceversa, cuando lo que necesitan son medios para ir al trabajo o a la escuela. En tal sentido, el Movimiento Pase Libre, impulsor de las manifestaciones, centraba su protesta en evitar que la ciudadanía pagara los costos de un evento de ganancias para pocos. La masividad de su convocatoria, más allá de su desborde y violencia, colocaró en agenda los problemas más profundos referidos a las necesidades en educación y salud. Sin duda, las masivas protestas marcaron una nueva agenda política en Brasil, no sólo porque lograron frenar los aumentos en el transporte, sino porque además provocaron que el Parlamento rechazara la PEC 37 (Propuesta de Enmienda Constitucional) que buscaba reducir capacidades de investigación de varios organismos públicos, entendiéndolo como un aval a la corrupción, y lograron la aprobación en Diputados de la asignación de las regalías petroleras a la inversión en Educación y Salud. En ese marco, Dilma Rousseff logra utilizar esa fuerza casi como un pase de aikido para reorientarla a las profundas transformaciones que necesita Brasil. Logró sentar a los gobernadores y prefeitos involucrados junto a los principales referentes de las manifestaciones para llegar a un acuerdo fiscal sobre la transparencia y responsabilidad de los fondos públicos, no como un acuerdo neoliberal de restricción de gastos, sino como una forma democrática de deliberar y resolver sobre las inversiones públicas. A su vez, la presidenta impulsa ahora la reforma política como marco para contrarrestar un sistema institucional que diseñó la dictadura militar y que provoca que un Ejecutivo elegido con el 50% de los votos nunca pueda superar el 25% de representación parlamentaria, obligando a los mecanismos de acuerdos y negociaciones, propicios a formas de corrupción, que en gran parte debilitan la gestión de gobierno. Tarea nada sencilla: de hecho tuvo que desistir de una consulta popular y es remota la posibilidad de que un cambio salga de un Parlamento cuyo actual sistema lo favorece. Sin embargo, es una batalla que recién comienza.

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  • Al entregar un millón de becas del ProUNI (Programa Universidad para Todos), la presidenta Dilma Rousseff no sólo realizó una obra de gobierno, además marcó un punto de inflexión en el sistema universitario brasileño. En base a políticas públicas (tales como la creación de universidades, becas, préstamos de estudios y cuotas afirmativas para afrodescendientes, mujeres y pobres), la estructura elitista de la educación superior se transformó en un esquema educativo abierto e inclusivo.
  • La Copa de las Confederaciones, un evento organizado para que la selección de fútbol de Brasil haga gimnasia, terminó desatando una de las movilizaciones más importantes de los últimos treinta años en ese país. Si bien desconcertó por la masividad de la protesta, los motivos de la misma no sorprendieron a nadie. Es que la organización de este certamen, junto con el Mundial 2014 y las Olimpiadas 2016, vienen causando dolores de cabeza a la presidenta Dilma Rousseff.
  • En una semana termina el mandato de Luiz Inácio Lula da Silva, el tornero mecánico que llegó a la presidencia de la mano del Partido dos Trabalhadores para cambiar Brasil. En el Foro Social Mundial de 2002, recién elegido, sostuvo que un gobierno de izquierda debe evaluarse a partir de los cambios que generó a favor de la sociedad. En ese sentido, podemos afirmar que Brasil cambió.
  • Si bien faltan más de 30 meses para el puntapié inicial de la Copa 2014, el Mundial de Fútbol se palpita en la política brasileña. De hecho, su organización se llevó puesto a un ministro de Dilma Rousseff, el comunista Orlando Silva, que acusado de un supuesto desvío de fondos no resistió el embate de la Fifa. La máxima organización del fútbol, a traves de su secretario general, Jerome Valcke, presiona para que Brasil avance en la sanción de una normativa para facilitar las obras y el desarrollo del evento.
  • Pasadas las elecciones y ganadora Dilma Rousseff, es hora de bajarse del escenario y encarar el Brasil real. Hay mucho que hacer. Los datos siguientes son todos oficiales. Pese a los avances sociales del gobierno de Lula, según la Encuesta Nacional por Muestreo a Domicilio –Pnad 2009–, Ibge, divulgada el 8 de septiembre, el ingreso medio del brasileño, calculado en 650 dólares el año 2009, fue un 2,2% inferior al del 2008.
  • Casi como una metamorfosis kafkiana, devino la mariposa y Brasil ahora comienza a volar con belleza femenina. Aquella joven guerrillera, que padeció la tortura de una dictadura asesina, con el esfuerzo de haberse recibido de economista y haber mostrado su capacidad en la gestión pública, llega a la presidencia luego de haber enfrentado su primera contienda electoral. La flamante presidenta Dilma Rousseff tiene el reto de marcar su impronta en un nuevo gobierno.


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